研究发现表观遗传记忆可延续14代(图)

 作者:邢辗熬     |      日期:2018-01-01 14:03:04
对秀丽隐杆线虫显示,由于环境造成的基因改变被遗传了多达14代之久(维基百科) 人类拥有的最重要的一套遗传指令来自于世代相传的DNA,但科学家们已经发现,生活的环境也会造成基因改变 去年,欧洲分子生物学组织(EMBO)的一个研究团队利用秀丽隐杆线虫进行了实验并发现,由于环境造成的基因改变,竟然被这种生物遗传了多达14代之久,这是迄今发现的该类基因变化的最长遗传周期了 秀丽隐杆线虫携带有荧光蛋白转基因,当被激活时,线虫在紫外线照射下能够发光科学家们通过改变装有线虫的容器的温度进行实验当线虫处于20° C(68° F)时,荧光蛋白转基因处于低活动状态,线虫几乎不能发光但当被置于25° C(77° F)的环境温度时,线虫就突然像圣诞树一样发光,这意味着荧光蛋白转基因活跃了起来 随后,研究者们又将这些线虫重新置于较低的温度中,但令人吃惊的是,它们依旧持续发出亮光,也就是说,它们将温暖环境的“环境记忆”保留了下来,荧光蛋白转基因依旧活跃 而后,这种能够发光的记忆被线虫遗传了7代,这些线虫后代都从未经历过较高温度,而只是继承了这种表观遗传变化 该团队进行了另一项实验,他们将线虫的5代都置于25° C(77° F)下,然后将其后代放在较低的温度中,结果发现,这种转基因活动被遗传多达14代,持续50天左右,因为秀丽隐杆线虫的生命周期比较短 科学家们还无法解释这种现象出现的原因,而只是猜想,或许线虫这种记忆的遗传是帮助其后代预测可能遭遇的环境 类似现象在蠕虫和小鼠身上已多次被发现,但对于人类的环境表观遗传的研究仍是个颇具争议的话题,我们对此也知之甚少毕竟人类的生命周期要长得多,准确的记录保存也相对困难不过,有些科学家认为,我们生活中发生的事情,确实会影响到下一代甚至下下代的发展,虽然DNA并不会被改变 例如,研究发现,经历过1944-45年荷兰大饥荒的妇女,其孩子和孙辈们在成人后,身体的葡萄糖耐受不良会加重还有研究发现,大屠杀幸存者的后代,其荷尔蒙皮质醇水平较低,而在人遭受创伤后,