意识的本质是什么?实验室培育迷你大脑引发思考(图)

 作者:阳巳劣     |      日期:2018-03-04 01:10:06
科学家将人类皮肤细胞转换为神经干细胞,从而培育出迷你脑这些干细胞能够发育成一系列类似存在于人类大脑中的结构,甚至会形成能相互沟通的细胞网络(THOMAS SAMSON/AFP/) 小如豌豆的人类大脑组织,却令学术界不得不去思考一个相当大的问题:意识的本质究竟是什么 这些在实验室中培育出来的、成活的大脑细胞群通常被叫作“迷你大脑”,但科学家们更倾向称之为大脑类器官目前,它们还只是一种非常初级的人类大脑模型,主要被科学家们用以研究脑部发育和一些相关病症,比如自闭症 不过,杜克大学法律与哲学教授法拉尼(Nita Farahany)表示,由于迷你脑的研究发展异常迅速,这种类器官以后有可能会具备某种意识或某种知觉,比如感觉到疼痛那么,对于其可能带来的影响,学术界现在就应该开始考虑了 法拉尼和另外16位著名的科学家、伦理学家及哲学家在近期的《自然》(Nature)期刊上提出了与“人造大脑”相关的诸多问题 科学家们通常是将人类皮肤细胞转换为神经干细胞,从而培育出迷你脑这些干细胞能够发育成一系列类似存在于人类大脑中的结构,甚至会形成能相互沟通的细胞网络不过,这种实验室培育的迷你脑都只包含几百万个细胞而已,近似于一颗豌豆大小,与实际人脑相距甚远因为人的大脑包含有850亿个细胞,比迷你脑要大上成千上万倍 但迷你脑却已经为科学家提供了诸多帮助,比如对精神分裂症和自闭症的研究,以及了解寨卡病毒如何干扰大脑的正常发育近期,加州拉霍亚的索尔克生物研究学院发表了一项科研成果,他们发现,移植到小鼠脑中的人类迷你脑,能够发育出功能正常的血管这也就意味着,从理论上说,科学家们在实验室中能培育出更大的迷你脑 这样看来,该研究领域有着广阔的前景但是,存活并生长于人体外的大脑细胞,同时也带来了许多涉及道德与伦理的问题比如,将人类大脑组织移植到动物身上,那最终可能会导致小鼠具备异常发达的脑功能,对此,人类又该如何面对 法拉尼认为,现在,科学家们和整个社会都需要开始考虑相关问题了举例说,就像那些接受过迷你脑移植的小鼠,是像其它普通小鼠一样,在实验结束时将其杀死,还是让它们像黑猩猩一样享受某种保护,在实验完成后能够退休并安度余生呢研究者们需要一些规则来规范他们的行为 这些学者们并未在文章中给出具体答案,而是希望抛砖引玉,